Maxwell devait tout laisser tomber pour servir Epstein. « Ghislaine a été l’une des premières personnes à New York à se promener avec un téléphone portable, et elle le mettrait avec ostentation sur la table au déjeuner », explique Christopher Mason, écrivain et animateur de télévision britannique. Un jour, le téléphone a sonné pendant que Maxwell accueillait un ami pour le thé dans son appartement.

«C’était Jeffrey», a-t-elle dit à son amie. « Il a la grippe, et il veut que j’aille chercher la meilleure soupe de poulet à New York et que je l’emmène chez lui. »

« Ghislaine, il a du personnel! » dit l’ami. « Ne peut-il pas en envoyer un? »

« Non, non », a déclaré Maxwell. « Ce doit être moi. »

Tous les quelques jours, semble-t-il, le téléphone de Maxwell sonnait et Epstein se renseignait sur la météo à Palm Beach, au Nouveau-Mexique, aux îles Vierges ou à Paris. Maxwell, toujours efficace, allait entrer en action, consulter les prévisions, puis alerter les pilotes pour préparer l’avion à voler là où le ciel était le plus clair. Puis ils s’en allèrent: Maxwell organisant des armées de personnel dans les différents endroits, coordonnant tout, presque aussi exigeant et explosif que son père. «Elle appelait les gens son serviteur, son porcelet, son polype», explique une victime. « Donc, vous vous sentiez comme si vous n’étiez rien. »

Elle devait garder tout le monde en ligne, car un faux pas déclencherait la colère d’Epstein, l’une des rares personnes qui pourrait faire pleurer Maxwell. «Il hurlait au téléphone», se souvient une victime, «et elle fondait en larmes.» La femme qui avait autrefois tout ce que l’argent pouvait acheter, pour tout perdre à cause d’un homme, vivait à nouveau une vie de luxe. Tout ce qu’elle avait à faire pour le garder était de donner au monstre ce qu’il voulait. Et ce qu’il voulait de plus en plus, c’était des femmes – «du côté le plus jeune», comme dirait Donald Trump – que Maxwell aurait recherchées partout: spas, salons de massage, fêtes. Une fois qu’elle les aurait trouvés, elle les inviterait à « prendre le thé » au manoir d’Epstein.

«Elle était sa gardienne de la société civilisée», explique Rellie. «Toutes les 20 à 30 ans, une jolie jeune fille intéressante qui s’est présentée à New York, Ghislaine allait les connaître et les inviterait à prendre le thé avec Jeffrey.»

Les thés se sont rapidement transformés en dîners et les invités ont pris de l’ampleur. «Tout cela semblait très frénétique et mousseux», se souvient Mason. «Il semblait que tous ceux que je connaissais la connaissaient. Ghislaine était toujours en route pour une rencontre avec quelqu’un comme Bill Clinton. Tout était dans l’idée qu’elle était incroyablement bien connectée. »

Sa maison de ville de New York est devenue un lien social; les 80 invités d’un dîner comprenaient des membres des clans Kennedy et Rockefeller, « ainsi que l’aspersion nécessaire des comtesses et des milliardaires », a rapporté Les temps de Londres en 2011. Maxwell était devenu «une geisha des temps modernes» dans un «domaine rempli des gens les plus riches du monde – dont certains sont de bons gars et d’autres sont mauvais – et qui pensent qu’ils sont au-dessus de la loi . C’est un monde fréquenté par de jeunes filles à moitié nues en bikini, milliardaires et modes de vie somptueux, mais il frôle le grotesque. Vous n’êtes jamais vraiment sûr de ce qui se passe derrière des portes closes. »

Un Noël, un très grand milliardaire a organisé une très grande fête dans son très grand appartement. Maxwell entra et scruta la pièce, ses yeux tombant sur deux jeunes sœurs.

« Oh, mon Dieu, regarde ces filles! » S’exclama Maxwell, selon un ami. « Je ne savais pas qu’ils étaient si beaux! Pouvez-vous me les présenter? « 

« Ghislaine, pourquoi voudriez-vous les rencontrer? » demanda l’ami. « Ne préférez-vous pas rencontrer leurs parents? »

« Je voudrais les rencontrer parce que je sais que Jeffrey aimerait les rencontrer », a expliqué Maxwell.

« Et ça, » se souvient l’ami, « c’est quand j’ai réalisé que quelque chose était très étrange. »

Maxwell a toujours nié avoir jamais sollicité des filles mineures pour Epstein. Et elle a commencé à essayer de se distancier de lui bien avant qu’il ne soit emprisonné. Au début des années 2000, elle a passé du temps en Californie avec un homme beaucoup plus riche qu’Epstein: Ted Waitt. Il vivait dans un manoir de sept chambres et 14 salles de bain à La Jolla, et ils ont navigué à bord du méga-yacht de 240 pieds qu’elle l’a aidé à acheter, le Plan B. Il était équipé d’un héliport, d’un jacuzzi, d’un ascenseur, d’une salle de sport et d’un sous-marin embarqué, que Maxwell a bientôt été autorisé à piloter. « Après qu’elle soit devenue sa petite amie », selon le New York Times, « Monsieur. Waitt s’est rasé la tête, a commencé à porter des lunettes teintées et est devenu un sosie virtuel pour Jason Statham. » (Waitt n’a pas pu être joint pour un commentaire.)