«Ce que nous fabriquons maintenant, ces lunettes intelligentes de nouvelle génération, ressemblent à 100% à une paire de lunettes ordinaires», a déclaré Paul Travers, directeur général de la société de lunettes intelligentes de réalité augmentée Vuzix. « La différence est que vous obtenez un affichage tête haute comme vous le feriez dans une voiture haut de gamme ou dans le cockpit d’un pilote de chasse. »

Il y a trois ans, au CES 2018, Vuzix, basée à Rochester, à New York, a présenté sa Vuzix Blade, une paire de lunettes de réalité augmentée (AR) vantant Alexa qui comportait un minuscule (mais pas aussi petit qu’il pourrait l’être) projecteur LED. dans le temple qui a pu projeter l’image d’une interface informatique dans votre champ de vision. Maintenant, après s’être accroupi dans le laboratoire, il est de retour avec son nouveau produit: un ensemble de lunettes intelligentes de nouvelle génération qui, selon lui, est le meilleur à ce jour.

Expédié plus tard cette année, les Vuzix NGSG («Next-Generation Smart Glasses») promettent de combiner les capacités du smartphone et de la smartwatch dans une paire de lunettes dotée d’un écran 3D transparent alimenté par l’un des plus petits moteurs d’affichage micro-LED existants. En conséquence, vous ne ressemblerez pas à un con qui les porte, jure Travers.

Alan Kay, l’informaticien pionnier de Xerox PARC, a déjà qualifié l’Apple Macintosh d’origine de premier ordinateur personnel digne de critique. Si Vuzix a fait son travail, les débuts au CES 2021 de Vuzix NGSG pourraient être le premier ensemble de lunettes intelligentes qui mérite d’être vraiment enthousiasmé.

Changeur de paradigme

Travers étudiait l’ingénierie électrique et informatique au début des années 80 lorsque l’ordinateur personnel commençait à devenir une technologie «incontournable».

«L’année de mon départ a été la première année où ils exigeaient que chaque étudiant de première année soit propriétaire [one]», A-t-il déclaré à Digital Trends. «Cela faisait partie des frais de scolarité. J’ai eu la chance d’être l’un des gars qui les distribuait aux étudiants de première année. Pour cette raison, ils m’ont permis d’obtenir un très bon prix sur l’un d’entre eux, et c’est à ce moment-là que j’ai acheté mon premier vrai PC. « 

Dans les années qui ont suivi, Travers n’a pas manqué de ce que le physicien et philosophe Thomas Kuhn qualifierait de «changements de paradigme» dans la technologie, des révolutions qui ont changé la donne qui ont changé le visage de la technologie (et de la vie telle que nous la connaissons) de multiples façons sismiques: Ordinateurs domestiques dans les années 80. Internet dans les années 90. Smartphones dans les années 2000.

Vuzix

La RA et les lunettes intelligentes, il en est convaincu, seront aussi grandes que n’importe laquelle de celles-ci. «Je pense que cela va complètement changer le paradigme du téléphone», a-t-il déclaré. « Cela atteindra un moment où vous n’utiliserez plus votre téléphone. Tout sera juste dans les lunettes. Ce sera un changement aussi profond. « 

Travers aurait dis cela, bien sûr. Chaque entrepreneur veut croire – doit croire – que le domaine dans lequel il travaille est la prochaine grande chose. C’est un rêve de confiance en soi qui justifie les semaines de travail de 80 heures, finement adaptées pour inciter les investisseurs à signer de gros chèques pour faire avancer les choses. (Vuzix a levé 63,4 millions de dollars à ce jour.)

Mais Travers n’est pas un nouveau venu dans ce domaine. Sa relation avec AR n’est pas une période de lune de miel de premier contact. Loin de ça, en fait. «Nous sommes dans ce secteur depuis 1993, 1994», a-t-il noté.

Avant que Travers ne lance Vuzix, sa société précédente, Forte, avait construit un affichage tête haute de réalité virtuelle appelé VFX1 Headgear, avec une technologie de suivi de la tête, une 3D stéréoscopique et des écrans LCD de 263 x 230 pixels. Il est sorti en 1995. Une partie de cette technologie, et une bonne poignée de brevets, se sont introduits dans Vuzix, qui a lui-même commencé en 1997, ce qui en fait un véritable ancien du village dans la communauté AR.

Une grande partie de son histoire a été consacrée à l’armée. Il a commencé à travailler dans ce domaine vers 2000, réalisant intelligemment le fait que l’armée disposait de beaucoup de financement, de cas d’utilisation prêts à l’emploi pour la RA contextuelle mains libres et d’aucun des problèmes de mode qui font des appareils portables destinés aux consommateurs un défi.

Au début de 2014, il a travaillé avec Six15 Technologies, fabricant d’affichages tête haute militaires robustes, pour intégrer sa technologie dans des lunettes AR spéciales pour la marine. Bien que Vuzix NGSG se concentre fermement sur les marchés grand public et d’entreprise, il s’appuie toujours sur les innovations développées par l’entreprise pour ses clients militaires.

«Lorsque l’armée américaine nous a demandé si nous pouvions faire du style Oakley [AR] lunettes de soleil, ils ont dit que la moitié de l’armée américaine les achèterait lorsque vous pourrez le faire », se souvient Travers. «C’est la technologie sur laquelle Vuzix travaille.»

Les spécifications des spécifications

En termes de matériel, le Vuzix NGSG dispose de projecteurs micro-LED binoculaires (c’est-à-dire pour les deux yeux). D’une taille d’un micron, Vuzix affirme qu’ils ont l’un des réseaux de pixels de densité la plus élevée du marché. La micro-LED avancée offre à la fois des images extrêmement lumineuses avec un excellent contraste et une faible consommation d’énergie, ce qui signifie que vous devriez en tirer une bonne journée d’utilisation.

Il comprend également des microphones antibruit pour les appels téléphoniques et les commandes vocales, ainsi que des haut-parleurs intégrés dans les branches des lunettes.

Le processeur embarqué communique sans fil avec votre téléphone, ainsi qu’une option cellulaire LTE intégrée. Le contrôle se fait via la voix ou en appuyant sur les bras tactiles. (Travers a fait allusion à une future configuration de «contrôle gestuel avancé», évoquant des images de Rapport minoritaire-style spatial, mais a refusé de donner des détails sur le moment où cela pourrait arriver.)

Cependant, il n’est pas resté silencieux sur les utilisations potentielles du Vuzix NGSG. À présent, tout le monde connaît l’histoire de la RA: c’est une technologie passionnante qui améliore les environnements du monde réel grâce à des informations perceptuelles générées par ordinateur. Votre téléphone a très probablement des capacités AR. Le problème est que cela vous oblige également à le tenir devant vous tout en naviguant simultanément dans le monde réel. Ce n’est pas idéal.

Les lunettes AR seront, nous assurent leurs créateurs, adaptées à tous les scénarios dans lesquels vous souhaitez ce type d’interactivité dans une configuration mains libres. La cartographie est un exemple évident et vous permettrait de voir les directions et autres balises utiles apparaître sur les bâtiments et les rues autour de vous, comme une signalisation dynamique écrite juste pour vous.

« [Or imagine there’s] un docteur en [a remote part of the world], et il essaie d’effectuer une opération qu’il n’a jamais faite auparavant, et il a besoin d’aide pour le faire », a déclaré Travers. «Vous pensez qu’il va tenir son téléphone et pointer du doigt la surface de la table d’opération, regarder le dos de celle-ci et demander l’aide d’un médecin de San Francisco? Cela ne fonctionne tout simplement pas. »

L’histoire regorge de technologies géniales qui, pour une raison quelconque, n’ont tout simplement pas suffisamment résonné pour constituer une masse critique de supporters.

Ou que diriez-vous de filmer le match de baseball de vos enfants (il y aura des versions avec et sans caméra des nouvelles lunettes intelligentes de Vuzix disponibles dans un proche avenir), mais sans vouloir manquer le match en jouant avec votre téléphone? « Cela va ramener les gens dans le monde réel, franchement », a déclaré Travers.

Juste à ce moment-là, Matt Margolis, directeur du développement commercial et des relations stratégiques de Vuzix, intervient. «J’ai un débat ouvert avec mes enfants sur le fait que, d’ici cinq ans, peut-être un peu plus longtemps que cela, ils remplaceront la télévision», a-t-il déclaré. . «Nous aurons nos propres écrans de télévision personnels que nous [carry] avec nous sous forme de lunettes.

Créer une application géniale

Bref, les applications possibles sont illimitées. Mais les utilisations hypothétiques ne sont pas nécessairement les mêmes que les utilisations réelles. L’histoire regorge de technologies géniales qui, pour une raison quelconque, n’ont pas suffisamment résonné pour constituer une masse critique de supporters. Les produits populaires exigent que les premiers utilisateurs agissent en tant que créateurs de goût. Les Tastemakers, quant à eux, n’évangéliseront que pour un produit parce qu’ils peuvent le voir faire des choses cool – ou, du moins, utiles – pour eux.

Le PC était sans aucun doute une technologie intéressante, mais ce qui l’a vraiment poussé à travers le gouffre était VisiCalc, une feuille de calcul qui donnait aux gens ordinaires une raison d’acheter un PC. L’iPhone était incroyable, mais ce qui l’a rendu vraiment étonnant, c’est quand Apple, un an après son lancement, a décidé de lancer l’App Store.

« Je pense que la première étape consiste à fabriquer des lunettes intelligentes pour que les gens ne se moquent pas de vous et que vous ne vous sentiez pas comme si vous veniez de quitter Starship Enterprise. »

« Nous avons déjà 100 applications sur notre App Store qui fonctionnent avec nos produits actuels comme la Blade », a déclaré Travers. «Vous pouvez faire la météo, vous pouvez diffuser des nouvelles sportives et ce genre de choses aux lunettes aujourd’hui. Mais vous avez raison; il est essentiel que nous obtenions le bon contenu, les éléments vraiment convaincants. Comme Pokémon GO pour ces lunettes, non?

Dans cet esprit, Vuzix lance des outils de développement qui rendront le processus de création d’applications – ou de portage sur des applications existantes – aussi indolore que possible.

«Ce qui est assez unique, c’est que si vous souhaitez transférer une application de téléphone Android sur nos lunettes, cela ne nécessite vraiment pas beaucoup de travail supplémentaire», a déclaré Margolis. « Il y en a [user interface], certains [user experience] trucs, peut-être quelques bits d’orientation et de couleur que vous devez corriger. Mais pour prendre une application Android aujourd’hui et en faire une application pour lunettes intelligentes, il n’y a pas vraiment beaucoup de travail à faire. Du point de vue du développeur, vous avez déjà construit le pont, pourquoi ne pas ajouter d’autres supports et quelques autres ajustements pour le rendre activé pour notre plate-forme? Ce n’est pas comme si c’était une refonte complète. »

Les rendre superbes

En fin de compte, cependant, ce que Travers pense que fera un produit comme Vuzix NGSG – et, plus largement, les lunettes intelligentes en général – un succès en fait quelque chose que les gens seront heureux de voir porter en public. Après tout, les lunettes intelligentes peuvent sembler invisibles pour le porteur, mais pour tous les autres, elles seront beaucoup plus dans votre visage (ou, du moins, sur votre visage) que tout autre gadget actuel avec lequel nous nous promenons. Ils doivent être beaux.

«Je pense que la première étape… est de faire [smartglasses] pour que les gens ne se moquent pas de vous, et vous n’avez pas l’impression de quitter le Starship Enterprise », a déclaré Travers. «Ils doivent vraiment être quelque chose qui, avant tout, ne vous rend pas stupide. Les humains sont très vaniteux… La première étape consiste donc à les rendre sexy. Et je pense que les lunettes de prochaine génération de Vuzix sont très proches du sexy, mec. « 

Les lunettes Vuzix NGSG devraient actuellement être expédiées avant la fin de 2021. Aucun prix n’a encore été annoncé, mais l’équipe a déclaré qu’il serait probablement similaire à ce que nous payons actuellement pour les smartphones et les smartwatches. Et après ça? Combien de temps faudra-t-il avant que les lunettes intelligentes deviennent un aliment de base de notre vie? Travers a-t-il une chronologie estimée sur laquelle il aimerait épingler son nom, par exemple dans une décennie?

«Non, pas 10 [years] du tout », rit-il. «Les trois prochaines années vont être incroyables en termes de ce que vous verrez des lunettes intelligentes dans le monde. Ces lunettes auront des capacités assez intéressantes qui ne feront que faire fonctionner les choses. Tu verras. »

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