Un instructeur d’art dramatique du Dawson College n’enseigne plus à l’école à la suite d’allégations de harcèlement sexuel contre lui, près de trois ans après que les plaintes d’anciens élèves ont conduit à sa suspension.

Winston Sutton a été suspendu par le collège en 2017 lorsque plus d’une douzaine d’anciens étudiants l’ont accusé d’intimidation et de harcèlement. Il est revenu à son poste le semestre suivant, début 2018.

Au moins trois autres anciens élèves l’accusent maintenant de les avoir soignés émotionnellement et, dans deux cas, de les avoir harcelés sexuellement, a appris CBC News. (CTV a signalé pour la première fois les allégations de harcèlement sexuel la semaine dernière.)

Il a commencé une liaison avec l’une des femmes moins d’une semaine après avoir obtenu son diplôme en 2010.

Des entretiens avec près d’une douzaine d’anciens étudiants et un examen de la correspondance par courrier électronique suggèrent que Sutton a recherché des relations étroites avec des étudiantes, s’est engagé dans des contacts physiques indésirables et a essayé d’avoir des conversations sur leur vie sexuelle, sur une période d’environ 20 ans.

Dawson a confirmé qu’elle enquêtait sur les allégations, et l’une des femmes interviewées par CBC News a déclaré qu’elle avait déjà rencontré un doyen d’université pour partager son histoire.

Dans un communiqué, le directeur général de Dawson, Richard Filion, a déclaré que « les allégations étaient jugées extrêmement graves, ce qui a conduit le collège à ouvrir une enquête ». Il a déclaré que le collège partagerait sa décision publiquement une fois l’enquête terminée.

Filion a déclaré que Sutton n’avait pas enseigné à l’école depuis le 31 août, le premier jour du semestre d’automne.

«Le Collège Dawson souhaite réaffirmer nos valeurs de respect et de bien-être pour tous et notre engagement envers l’intégrité académique», a-t-il ajouté.

Plus tôt cette semaine, le collège a déclaré qu’il ne pouvait pas répondre aux questions de suivi sur la façon dont il prévoyait de traiter les allégations d’un environnement toxique, invoquant des considérations juridiques.

Sutton n’a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires.

Dans des entrevues avec CBC, au moins quatre femmes ont décrit avoir été régulièrement appelées pour lui rendre visite dans son bureau. Au cours de ces visites, les femmes disent qu’il leur a fait des câlins non désirés, a essayé de se tenir la main ou a caressé leurs cheveux.

«Il ferait des choses comme vous tenir la main pendant très longtemps, vous regarder dans les yeux et vous tenir le visage», a déclaré Kayleigh Choiniere, qui a dirigé les efforts pour amener Dawson à jeter un autre regard sur les allégations contre Sutton.

« Il m’a emmené dans son bureau au cours des deux premières semaines, m’a fait asseoir et m’a dit: » Tu es froid et arrogant et brisé et endommagé «  », se souvient-elle. « Puis [he would talk] sur le fait que je dois être si peu sûr de moi avec mon corps et que je suis très attirant, mais cela ne m’amènera nulle part. « 

Kayleigh Choiniere a été active dans l’effort de demander au Collège Dawson de réévaluer son enquête sur Winston Sutton. (Soumis par Kayleigh Choiniere)

Certains des anciens élèves qui ne se sont pas manifestés en 2017 disent une combinaison de facteurs, y compris le temps de réfléchir à leurs expériences pendant la pandémie, une résurgence de la Mouvement #MeToo au Québec et le fait que Sutton devait superviser deux productions cette année les a amenés à demander son retrait.

«  S’il t’aimait, cela signifiait que tu étais un bon acteur  »

Les femmes disent que Sutton leur a donné une adresse e-mail personnelle qu’il a dit avoir créée spécialement pour elles.

«Honnêtement, j’avais l’impression d’avoir finalement obtenu son approbation», a déclaré Grace Gordon, qui était dans le programme de théâtre à Dawson de 2009 à 2012.

«S’il t’aimait, cela signifiait que tu étais un bon acteur.

Dans un courriel qu’il lui a écrit à la fin de sa deuxième année dans le programme, Sutton l’a encouragée à se masturber au lieu de s’engager dans des relations sexuelles.

«Souvent, le fantasme est plus passionné et gratifiant que l’acte lui-même», a écrit Sutton. « Dans l’intérêt de l’estime de soi et de l’estime de soi, je voterais toujours pour un gode et vos doigts comme options viables. »

Mara Lazaris dit que Winston Sutton lui a fait des commentaires de nature sexuelle dans son bureau. (Soumis par Mara Lazaris)

Les e-mails adressés à Mara Lazaris, qui participait au programme au même moment, sont similaires.

Sutton fait parfois l’éloge de Lazaris, mais dans d’autres, il partage sa déception qu’elle n’ait pas essayé de le trouver à l’école ou après un spectacle. Beaucoup sont envoyés au milieu de la nuit ou le matin.

L’un compte près de 3 000 mots. Un autre dit simplement: « Je pense juste à vous aujourd’hui. »

En juin 2011, il écrivait: «Quand je t’ai vu pour la dernière fois en rouge, j’ai failli te demander si tu avais perdu du poids, tu étais si belle. Je n’ai rien dit à l’époque parce que tu me serais belle même si tu pesais 400 livres. « 

Un mois plus tard: «Si je vous avais rencontré il y a 159 ans, je fréquenterais déjà Laval,« parlerais gentiment »vos parents, leur acheter des cadeaux, leur préparer de la nourriture et d’ici 2015 nous aurions un ou deux enfants mixtes qui courraient dans le maison. »

À une occasion dans son bureau, Lazaris a déclaré que Sutton avait même fait des suggestions explicites sur la masturbation avec divers objets.

« Il me disait comment je vais vivre le sexe et tout ça, et comment j’aurais dû tester mon corps et apprendre ce que j’aime avant de me livrer à toute sorte d’activité avec mon petit ami », a déclaré Lazaris dans une interview.

Lazaris a gardé leur correspondance et ses commentaires secrets à l’époque. Mais un ami du programme, Adam Capriolo, dit qu’il se souvient que l’enseignant a passé des heures dans son bureau avec un certain nombre d’étudiantes, dont Lazaris.

Capriolo dit que les réunions à huis clos et «l’invasion de la vie personnelle» ont été normalisés dans le programme et qu’on a dit aux étudiants que cela faisait partie de l’industrie du théâtre.

«Donc, quand Mara avait des réunions avec Winston qui duraient des heures, on nous a dit que c’était bien, mais nous savions que c’était bizarre», a-t-il dit.

Lazaris dit qu’elle était une étudiante timide et se souvient qu’elle se sentait mal à l’aise, mais qu’elle essaierait de «bloquer». Elle a commencé le programme à 17 ans et avait 18 ans au moment où elle dit que Sutton a fait ces commentaires.

L’affaire a commencé après l’obtention du diplôme

Une autre ancienne étudiante, qui avait obtenu son diplôme deux étés avant Lazaris, en 2010, dit qu’elle a eu une liaison avec Sutton, qui est mariée, moins d’une semaine après l’obtention de son diplôme.

«J’ai reconnu beaucoup de ce que mes collègues, Mara et Grace, ont dit dans leur témoignage», explique Irina Ghitulescu, qui était dans le programme de 2007 à 2010 et avait 22 ans à l’époque. « Et une grande partie était mot pour mot, très franchement. »

L’ensemble de The Crucible, une pièce de théâtre produite par les étudiants de Dawson en 2010, dirigée par Winston Sutton. Irina Ghitulescu était dans la pièce. (Ghitulescu / moyen)

Ghitulescu dit que l’affaire a duré moins de deux mois, jusqu’à ce qu’elle doive se rendre à l’étranger pour rendre visite à sa famille cet été-là.

Elle dit que ce que Gordon et Lazaris ont partagé en ligne sur leurs expériences l’a amenée à reconsidérer la relation qu’elle entretenait avec Sutton.

« Je me suis rendu compte très récemment que j’étais définitivement soigné, émotionnellement parlant », a déclaré Ghitulescu, ajoutant qu’elle pensait qu’il avait trahi sa confiance.

Ghitulescu a écrit une lettre qui a été signée par plus de 15 anciens élèves en faveur de Sutton après les allégations de 2017.

Dans un essai qu’elle a publié en ligne mardi, elle s’est excusée, en disant: « Je pensais que je faisais la bonne chose sur la base des informations que j’avais à l’époque, et je suis profondément désolée pour le tort que mon plaidoyer a aggravé. »

Elle dit qu’elle a gardé le silence sur cette affaire parce que « je ressentais tellement de honte et de culpabilité…. Il y avait beaucoup à perdre pour lui si je parlais. »

Elle a maintenant joint sa voix à ceux qui réclamaient son retrait du collège.

Deux coprésidents du programme de théâtre professionnel de Dawson, Kimberley Barfuss et Carolyn Guillet, ont démissionné en 2018 après le retour de Sutton à son poste, disant à CJAD à l’époque: «Nous avons essayé de faire de notre mieux pour être responsables, responsables, réfléchir et agir en les meilleurs intérêts de nos étudiants et du collège sont intervenus. « 

Dawson dit que Winston Sutton n’a pas enseigné au collège depuis le 31 août. (Jérôme Lafon / CBC)

Les anciens étudiants interviewés par CBC News disent qu’au-delà du renvoi de Sutton, ils espèrent que Dawson mettra en place des mesures pour établir des limites claires entre les étudiants et les enseignants.

Une récente étudiante du programme, qui ne voulait pas être nommée par peur des répercussions sur sa future carrière, a déclaré qu’elle avait recherché un jour le nom de Sutton avant les cours parce qu’elle se sentait mal à l’aise avec lui et avait appris les allégations formulées en 2017.

L’étudiante a dit qu’elle avait quitté le programme l’année dernière parce que « l’environnement était simplement toxique. Certains enseignants étaient trop insistants et certains camarades de classe m’avaient rendu difficile de travailler avec eux. Je n’étais tout simplement pas à l’aise. »

Sutton a été le directeur artistique du Black Theatre Workshop de Montréal à la fin des années 1980 et au début des années 1990, selon l’actuel directeur artistique Quincy Armorer.

« Les histoires que j’ai entendues sont assez dérangeantes », a déclaré Armorer au téléphone. « Cela témoigne d’un type de comportement qui n’a absolument aucune place dans notre industrie … Je pense qu’il incombe au Collège Dawson d’avoir une sorte de responsabilité. »